Une caméra qui voit comme une mante religieuse – L’Atlantique

Une caméra qui voit comme une mante religieuse – L’Atlantique

Dans l’océan, la lumière peut également être polarisée lorsqu’elle rebondit sur les molécules de l’eau. La crevette mante peut voir jusqu’à six types de polarisation : horizontale, verticale, deux diagonales et deux types de polarisation circulaire, dans laquelle une onde lumineuse s’enroule en spirale dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse. (Ce sont les seuls animaux connus qui voient une lumière polarisée circulairement.) Gruev compare cela au fait de porter « six différentes lunettes de soleil miniatures polarisées ». Consultez notre page d’accueil pour en savoir plus sur camera submersible. Donc Gruev et son équipe ont essentiellement des lentilles polarisées miniatures et les ont mises dans une caméra vidéo.

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Puis, ils l’ont emmenée sous l’eau. Ils ont collaboré avec des biologistes marins qui voulaient étudier comment différents animaux marins utilisent la polarisation. Il n’y a pas que la crevette mante, la capacité à voir la polarisation de détection est très répandue chez la seiche, le poulpe, le calmar, les crabes et même certains poissons. Peut-être que les animaux marins utilisent la polarisation pour communiquer entre eux, ou peut-être qu’elle renforce le contraste sous l’eau pour leur permettre de détecter les prédateurs. (Vous pouvez voir à quoi cela ressemble dans la vidéo ci-dessus. La polarisation a été transformée en fausse couleur pour le bénéfice des yeux humains).

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Les biologistes marins ont essayé d’étudier ce phénomène en plaçant un filtre polarisant devant un appareil photo et en le faisant tourner à la main, en prenant une photo à la fois. La caméra vidéo de Gruev pouvait tout enregistrer instantanément et beaucoup plus facilement.

Gruev a commencé à remarquer que la lumière polarisée à l’arrière-plan changeait souvent. Cela a déconcerté les biologistes marins, qui pensaient que la lumière filtrant dans l’océan ne pouvait être polarisée qu’horizontalement. « Les biologistes marins nous disaient que quelque chose n’allait pas avec l’instrument », dit M. Gruev, qui ne croyait pas que l’appareil photo était défectueux. C’est ainsi qu’ont commencé plusieurs années de voyage autour du monde pour obtenir plus de données, dans différents endroits et à différentes périodes de l’année.

Lorsque M. Gruev voyageait pour des conférences, il s’est mis à remorquer l’appareil photo dans une valise résistante et à prévoir une journée supplémentaire pour plonger avec. J’accompagnais la conférence et je demandais deux bagages, et tout le monde disait : « Vous partez pour trois jours. Vous apportez des bagages supplémentaires », dit-il. À un moment donné, il a réservé un voyage à la pointe sud de l’Argentine pour étudier la polarisation de la lumière dans les régions polaires. Malheureusement, il a attrapé une pneumonie et ne s’est rendu qu’à un lac dans le nord. Finalement, lui et son équipe ont également obtenu des données sur la polarisation à Hawaï, en Australie, en Finlande, au Mexique et en Macédoine.

En examinant le modèle de polarisation dans l’eau et l’heure et la date exactes de la lecture, M. Gruev a réalisé qu’ils pouvaient estimer leur position dans le monde. Les animaux marins pourraient-ils utiliser ces schémas de polarisation pour naviguer dans l’océan ?

L’erreur moyenne lors du relevé de Gruev était de 30 miles, ce qu’il a admis être important. « Je ne sais pas si les animaux marins peuvent l’utiliser comme un système GPS pour déterminer leur position sur le globe, » déclare Roy Caldwell, un chercheur sur les mantilles et les crevettes à l’université de Berkeley, qui n’a pas participé à l’étude. Mais les créatures n’ont pas besoin de connaître leur position exacte pour naviguer à l’aide de modèles de polarisation. « Je ne pense pas qu’il soit question qu’elles soient capables d’utiliser la lumière polarisée comme boussole », dit Caldwell. Par exemple, une crevette s’aventurant hors de son terrier pourrait suivre la distance qu’elle a parcourue et faire demi-tour jusqu’à ce que le schéma de polarisation de la lumière ait changé de 180 degrés pour retrouver son chemin. Cela pourrait être particulièrement utile dans les plaines boueuses et sans relief où vivent certaines espèces.

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